VAENIUS, OTTO

Otto Van Veen u Octavius Vaenius, en su versión latinizada, nació en Leiden en 1556 en el seno de una familia aristocrática. En su juventud recorrió varias cortes europeas, entrando en contacto allí con los más célebres humanistas y eruditos de la época, aprendiendo de ellos filosofía, pintura y literatura clásica. Su vocación artística le llevó a Roma, donde fue discípulo de Federico Zuccaro y se empapó de la pintura italiana, trayéndose esos conocimientos de vuelta a Flandes. De nuevo en su tierra natal, desarrolló la mayor parte de su carrera pictórica y allí también conoció a un joven Peter Paul Rubens, del que fue maestro durante algunos años. Sin embargo, el éxito de Vaenius se vio eclipsado por el de su discípulo, que le arrebató los principales encargos. Fue ése el momento en el que Vaenius decidió emprender una fulgurante carrera editorial, alimentando a la imprenta con obras en las que conjugaba texto y grabado. Amorum emblemata (1608) es una de esas obras de madurez, donde conviven su genialidad como dibujante y su profunda erudición.